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¿Qué es una VPN y cómo funciona?

10 min. tiempo de lectura

¿Qué es una VPN y cómo funciona?

¿Has visto últimamente algún anuncio que promociona un proveedor de VPN? A día de hoy, las redes VPN se consideran como un sinónimo de seguridad en Internet.

Muchas personas utilizan una conexión VPN profesional para proteger su privacidad en línea y desbloquear sitios web que de otra forma estarían bloqueados en su país.

Pero, ¿qué son en realidad las VPN y cómo funcionan? ¿Son tan buenas como dicen? ¡Eso es exactamente lo que responderemos a continuación!

¿Qué es una VPN?

Cuando navegas por internet, tu ordenador o dispositivos móviles intercambian datos constantemente con otras partes en la web.

Aunque no te des cuenta, al navegar por distintos sitios web estás concediendo acceso a tu dirección IP real, la información del sistema operativo, el historial de navegación, los identificadores del dispositivo, entre otros muchos datos más.

Una Red Privada Virtual (VPN, o Virtual Private Network por sus siglas en inglés) proporciona al dispositivo una nueva dirección IP anónima, lo que redirige tu conexión a internet por medio de uno de los servidores del proveedor de servicios y encripta tus datos.

Es decir, al usar una VPN mantendrás tu actividad en internet oculta y tus datos confidenciales.

Además, todas las conexiones VPN de pago y algunos VPN gratuitos te permiten elegir la ubicación del servidor, lo que te ayuda a utilizar sitios web censurados geográficamente.

¿Para qué sirven las conexiones VPN?

Los servicios VPN tienen múltiples usos. Estos son los principales:

  • Te permite utilizar redes WiFi públicas en aeropuertos, cafeterías y espacios de trabajo compartido sin temor a sufrir piratería o suplantación de identidad.
  • Puedes navegar por internet de forma anónima.
  • Un buen cliente VPN te protege de virus, gusanos, troyanos y ransomware.
  • Oculta tus datos de tu proveedor de servicios de internet ISP.
  • Puedes evitar la censura y la vigilancia de las instituciones gubernamentales.
  • Te ayuda a evitar anuncios dirigidos.
  • Puedes acceder a contenido y sitios web bloqueados en tu región.

Ventajas de las conexiones VPN

A continuación, veamos algunas de las ventajas de usar una VPN para conectarse a internet:

1. Anonimato online

Tu dirección IP es única y puede revelar tu ubicación geográfica exacta.

Al saber cuál es tu dirección IP, los sitios web, ISP, rastreadores y piratas informáticos pueden saber exactamente si estás en tu trabajo, en tu casa o en cualquier otro lugar.

Por esa razón, si no usas una VPN, tu identidad y ubicación se pueden rastrear con mucha facilidad.

Cuando se utiliza una VPN, tu tráfico de internet se desvía a través de un espacio virtual encriptado, por lo que todas las actividades que hagas en línea solo se pueden rastrear hasta la IP del servidor VPN.

2. Navegación segura en redes públicas

Utilizar un WiFi público en cafeterías, hoteles y aeropuertos, puede ser peligroso.

Esto es así porque otros usuarios maliciosos conectados al mismo WiFi, como ciberdelincuentes y piratas informáticos, pueden acceder con facilidad a tu información y datos personales.

Y como suponemos que no quieres que otra persona tenga acceso a la información de inicio de sesión de tu correo electrónico, a tus datos bancarios o de tarjetas de crédito, o a imágenes y archivos delicados que puedas tener en tu dispositivo, es recomendable que utilices una VPN para conectarte a redes públicas.

3. Acceso a contenido regional

Algunos servicios online limitan el acceso a su contenido en ciertas ubicaciones geográficas.

Esto sucede con algunos servicios de streaming como Netflix y HBO Max que tienen licencias o derechos de transmisión en algunos países y no en otros.

Si estás de vacaciones, te has mudado a otro país o simplemente quieres ver contenidos que están disponibles en otras regiones, una VPN te permitirá conectarte a través de servidores ubicados en esos países, y así podrás ver tus programas favoritos y acceder a sitios web bloqueados.

4. Protección contra ciberdelincuentes y gobiernos

Una VPN codifica tu tráfico de datos por medio de potentes protocolos de encriptación, lo que hace que interceptarlos y leerlos sea prácticamente imposible.

Esto es importante porque los ciberdelincuentes y algunas instituciones gubernamentales están interesadas en saber lo que estás haciendo en Internet.

Si quieres estar protegido y salvaguardar tu privacidad al navegar por la web, es recomendable que combines una VPN de pago con un buen antivirus para que tengas protección en todos los aspectos.

5. Descarga anónima

La descarga de ciertos archivos, como los torrents, es ilegal en algunos países, y las personas que los descargan a menudo son rastreadas.

Por supuesto, no estamos fomentando que realices ninguna acción ilegal, pero es entendible que desees tener privacidad y anonimato cuando navegas en internet, y al cargar y descargar archivos.

Para asegurarte de que nadie sepa lo que estás subiendo o descargando a internet, utiliza una VPN.

Desventajas de la red VPN

Aunque una red VPN tiene mucho que ofrecer cuando se trata de seguridad y privacidad, también tiene algunas desventajas y limitaciones que debes tener en cuenta:

1. Otras formas de rastreo

Hay otras formas en que los sitios web, piratas informáticos y ciberdelincuentes pueden determinar tu identidad, y de las cuales una VPN no te puede proteger.

Por ejemplo, al emplear un servicio como Google Maps que solicita que actives el GPS de tu ordenador o dispositivo, estarás revelando exactamente dónde te ubicas.

Otra manera más avanzada para identificar a los usuarios en internet es por medio de las huellas dactilares del navegador.

Este método emplea la configuración de tu dispositivo y del navegador para distinguirte de otras personas en internet.

Lamentablemente, una VPN no es capaz de detener la toma de huellas dactilares del navegador, pero puede evitar que tu dirección IP sea revelada.

2. Velocidad de internet más lenta

Cuando utilizas una VPN, sobre todo las que son gratuitas, tu velocidad de internet se puede ralentizar porque los datos se deben enviar por medio del servidor VPN, lo que significa que se tardarán un poco más en llegar a donde deben estar.

Sin embargo, hay algunas formas de aumentar la velocidad del internet mientras estás conectado a una VPN, como:

  • Cambiar los protocolos de tu VPN.
  • Cambiar de una conexión inalámbrica a una por cable.
  • Desactivar temporalmente tu firewall o antivirus.
  • Reiniciar el dispositivo.
  • Optar por un proveedor de VPN que ofrezca una mayor velocidad.

3. VPN gratuitas

Algo que debes saber de las VPN es que realmente ninguna es gratuita como tal.

Aquellas que no te cobran una suscripción mensual o anual por utilizar su servicio, en realidad ganan dinero con anuncios, ofreciendo una velocidad de conexión lenta y funciones deficientes, o peor aún, vendiendo tus datos personales a otras empresas.

Antes de elegir una VPN, te recomendamos que investigues en profundidad cuáles son las mejores y las más confiables.

Los 5 Diferentes tipos de VPN que existen

Hasta el momento nos hemos referido a las VPN como si hubiera un solo tipo de estas soluciones. Sin embargo, hay muchos tipos diferentes.

A continuación, veamos los cinco más comunes:

1. VPN basadas en el cliente

Lo que la mayoría de las personas entienden por una VPN son aquellas que están basadas en los clientes.

Este tipo de VPN crea una red privada que encripta y protege los datos del usuario y funciona a través de una aplicación, un programa de escritorio o una extensión de navegador.

2. VPN de sitio a sitio

Llamadas también como VPN de enrutador a enrutador, este tipo se usa generalmente en las grandes empresas u organizaciones que quieren conectar la red local (LAN) de una ubicación a otra de forma segura.

3. VPN SSL

Este tipo de VPN permite a los usuarios acceder de forma remota y segura a una red privada.

Generalmente, es posible acceder a las VPN SSL por medio de un navegador web, en lugar de un cliente independiente, lo que hace que sean más fáciles de utilizar porque no es necesario instalar un programa o aplicación adicional en el dispositivo del usuario.

Las VPN SSL se emplean mayormente en las empresas con colaboradores y empleados que viajan regularmente o que trabajan de forma remota, y que necesitan acceder a la red de la empresa de forma segura.

4. VPN PPTP

PPTP (protocolo de tunelización de punto a punto) es un tipo de VPN que genera una conexión segura entre dos ordenadores al encapsular los paquetes de datos que se envían entre ellos.

Es fácil de configurar y no hace falta instalar ningún software adicional para utilizarlo.

5. VPN Cloud

VPN Cloud o en la nube permite a los usuarios conectarse de forma segura a un servicio o infraestructura basada en la nube, como los servicios de Microsoft Azure y Amazon Web Services (AWS).

Usan los mismos protocolos de seguridad y encriptación que las VPN tradicionales, y suelen ser empleados por empresas para conectar de forma segura sus recursos locales a los recursos basados en la nube, y así aprovechar una mayor capacidad de almacenamiento y aplicaciones de software como servicio (SaaS).

¿Se puede usar una VPN en cualquier dispositivo?

Las mejores VPN del mercado, como NordVPN, ExpressVPN y CyberGhost VPN, soportan múltiples dispositivos.

Se pueden utilizar en ordenadores y portátiles con sistemas operativos Windows y Mac, dispositivos móviles iOS y Android, e incluso en televisores inteligentes y consolas de videojuegos.

Aspectos que se deben tener en cuenta al elegir una VPN

Antes de comprar una VPN, es importante que tengas en cuenta los siguientes aspectos:

  • Elige proveedores con experiencia: el mercado de VPN es uno que todavía está creciendo, por lo que ha atraído a muchos nuevos proveedores. Pero no todos tienen la experiencia necesaria en seguridad y no se sabe mucho sobre estas empresas. Lo mejor es que elijas un proveedor reconocido por su transparencia y experiencia en seguridad y privacidad online.
  • Velocidad: la velocidad es uno de los aspectos que separan a las mejores VPN de las mediocres. Elige una alternativa que brinde la mayor velocidad para diferentes propósitos, como transmisiones en vivo, navegación por internet, visualizar contenido online o jugar videojuegos en línea.
  • Seguridad: debe tener funciones y políticas que aseguren tu seguridad, como ocultación de IP, políticas de anonimato y sin registros, y bloqueo de anuncios dirigidos.
  • País de origen: el país de origen del proveedor de VPN es relevante porque las empresas de VPN también deben seguir las leyes de su región, lo que significa que pueden recopilar, almacenar y ofrecer datos de los usuarios a las autoridades, si éstas lo exigen. Por ello, investiga muy bien cuál es el país de origen del VPN que quieres adquirir.
  • Precio: la única ventaja que tienen las VPN gratuitas es precisamente que no tienes que pagar para utilizarlas. Pero como te explicamos anteriormente, el hecho de que sean gratuitas no significa que no obtengan ingresos por otros medios, como publicidad y la venta de datos de sus usuarios. Por esa razón, nuestra recomendación, si de verdad valoras tu seguridad y privacidad, es elegir una VPN de pago y ampliamente reconocida por su confiabilidad.

Conclusión

Ahora ya sabes que una VPN establece una conexión segura entre tu información personal y el internet en general. Lo que garantiza tu privacidad y seguridad cuando navegues en la web.

Además, te permite eludir los bloqueos geográficos y la censura, garantizando un internet más libre, sin importar en qué parte del mundo te encuentres.

Y al momento de comprar una VPN, busca aquellas con precios competitivos y una garantía clara de devolución de dinero.

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